È impossibile sottolineare a sufficienza quanto fosse sorprendente il titolo originale Mario + Rabbids da quasi ogni punto di vista prima e dopo la sua uscita. Un RPG tattico con i buffi e illogici Rabbids mescolati con l’estetica e i personaggi di Mario era qualcosa che semplicemente non avrebbe dovuto funzionare, eppure lo ha fatto. Non solo questo, il gioco ha offerto una deliziosa interpretazione dei meccanismi di salto di Mario in un altro genere, dimostrando che l’idraulico è molto più versatile di quanto gli diamo credito. Abbinato a un design estetico splendido, questo gioco sciocco si è insinuato nei cuori di molti e ha dimostrato che, con la giusta dose di passione e direzione creativa, persino un titolo di Ubisoft a tema Rabbids poteva atterrare adeguatamente su Nintendo Switch.

Abbiamo già dichiarato in precedenza che Sparks of Hope era uno dei miei RPG più attesi del 2022, con creativi simili che tornavano e offrivano una versione migliorata del gameplay tattico del primo titolo. Tuttavia, forse non ero preparato a quanto questo gioco avrebbe superato le mie aspettative su vari fronti. Sparks of Hope conferma ancora una volta quanto possa essere fantastica l’esperienza di Mario + Rabbids, anche nonostante alcuni piccoli intoppi.

Si torna in scena!

Ancora una volta, i giocatori utilizzano gli iconici personaggi di Mario in tandem con i loro controparti Rabbid per sconfiggere nemici in ambienti tattici stretti. Invece di presentare un’area di combattimento basata su una griglia, il gioco ora offre un movimento libero, anche se la geometria del livello continua a favorire gli angoli e occasionali diagonali nel design ambientale. I personaggi ora hanno bolle di movimento in cui possono navigare e vengono bloccati solo nel momento in cui eseguono un attacco basato su un’arma. Le opzioni di combattimento sono tutte assegnate ai grilletti e ai bumper, il che consente ai pulsanti frontali di essere liberi per una varietà di altre funzioni.

I giocatori possono ancora eseguire azioni utilizzando il pulsante A e possono liberamente eseguire schivate e salti di squadra, anche se questi elementi sono ora di natura attiva: una volta eseguiti, vengono esauriti fino al reset del tuo prossimo turno. Ciò significa che i salti di squadra dipendono ora dall’input del giocatore: otterremo un nuovo cono di movimento e/o un prompt di distanza, ma dovremo dirigere il personaggio verso il punto di atterraggio desiderato entro il tempo in cui possono rimanere in aria. Beep-O, il coraggioso assistente robotico del primo gioco, funge da drone fluttuante che trasporta il giocatore nella destinazione prevista e mostra il tempo di permanenza in aria rimasto. Questo timer può essere aumentato per certi personaggi attraverso la progressione del personaggio, ma è comunque una differenza significativa rispetto al primo titolo.

Le armi non vengono più acquistate con valuta, ma possono essere modificate con i poteri delle Scintille, che conferiscono tratti specifici agli attacchi delle armi o offrono nuovi tipi di opzioni offensive. Queste possono essere ordinate in diverse categorie: modificatori di armi, modificatori di schivate, attacchi e opzioni di supporto. I due ultimi tipi sono i più sorprendenti e divertenti, con tonnellate di abilità interessanti per variare le costruzioni tattiche, e tutte le Scintille possono essere potenziate consumando Star Bits, che possono essere ottenuti vincendo battaglie e sconfiggendo certi tipi di nemici.

Bisogna tenere presente che tutto ciò si aggiunge alle varie opzioni di progressione relegate ai personaggi stessi. Il gioco fa un buon lavoro nell’identificare l’archetipo di ciascun personaggio, ma i loro alberi delle abilità sono anche ordinatamente suddivisi in sezioni basate sulla salute, sul movimento, sull’attacco e sulle abilità. Anche se Yoshi e la sua controparte Rabbid non sono più membri del team, parti dei loro kit sono state concesse ai nuovi arrivati Edge, Rabbid Rosalina e Bowser, che occupano nicchie specifiche. La quantità di strategie disponibili è davvero stupefacente!

Dato che le battaglie stesse sono in movimento libero, anche gli ambienti sono seguiti dalla stessa logica, e a causa dell’odissea intergalattica al centro del gioco, ci troveremo a esplorare nuovi biomi isolati che rappresentano pianeti. Mentre alcuni sono da aspettarsi, come i mondi a tema spiaggia, invernale e floreale, altri sono molto più unici nel design e nelle caratteristiche geofisiche. Ci troveremo ancora a premere interruttori e a completare gradualmente missioni minori mentre ci muoveremo da un obiettivo storia all’altro, e ogni mondo presenta almeno un dungeon da esplorare con percorsi e enigmi più focalizzati. C’è molto da fare al di fuori del percorso principale, poiché molte missioni offrono Scintille benefiche o risorse con cui sconfiggere i nemici. Alcune attività secondarie sono un po’ basiche, come il bizzarro mini gioco di pesca che appare su ogni pianeta, mentre altre omaggiano i classici di Mario come le monete rosse e verdi.

Un bel comparto audiovisivo

Il primo Mario + Rabbids adottava una telecamera limitata e presentava una versione lussureggiante, seppur distorta, del Regno dei Funghi. Tuttavia, Sparks of Hope si spinge maggiormente sul lato dell’assurdità dei Rabbids nel suo design estetico. Gli ambienti non sono puliti o colorati come i mondi di Kingdom Battle, ma utilizzano un design di texture cartoonish per enfatizzare il loro tema alieno e carattere stravagante. Il risultato non è così impeccabile come il primo titolo, ma perfettamente adeguato al contesto del gioco. Questi cambiamenti nello stile artistico potrebbero essere il risultato di una telecamera liberamente rotante e di ambienti che variano in complessità e scala.

Fortunatamente, Grant Kirkhope è ancora il compositore principale, anche se questa volta è affiancato dall’acclamato Gareth Coker di Ori and the Blind Forest e Will of the Wisps (tra gli altri) e dalla famosa compositrice giapponese Yoko Shimomura, nota per la sua storia con i titoli Mario e Luigi e il suo lavoro con Square Enix su Final Fantasy e Kingdom Hearts. Siamo rimasti assolutamente colpiti dalla gravità dei toni inserita da Shimomura entrando nella Battaglia del Prologo, poiché porta la sua esperienza con le colonne sonore degli RPG e conferisce una qualità epica alle vicende dei Rabbids gommosi e strampalati, aderendo strettamente al paesaggio sonoro creato da Kirkhope nel primo gioco. Il suo lavoro è ancora gioioso e frizzante come nell’ingresso precedente, anche se ha modo di mostrare le sue abilità in orchestrazioni maestose e pesanti in diverse tracce di battaglia contro i boss.

Concludendo…

Mario + Rabbids è un’idea che probabilmente non avrebbe dovuto funzionare neanche una volta, ma Mario + Rabbids: Sparks of Hope dimostra che può funzionare due volte. “Mario e i Rabbids scatenati in un RPG strategico a turni” probabilmente è un concetto che nessuno stava aspettando di vedere con ansia, ma Sparks of Hope riesce a farlo funzionare nel miglior modo possibile. Il gameplay è soddisfacente, i personaggi sono esilaranti e l’insieme generale dà semplicemente l’impressione che ci sia stato molto impegno e passione.

Il gioco può essere difficile e tedioso a volte, e se non hai già un po’ di affinità per il genere, Sparks of Hope probabilmente non cambierà la tua opinione. Ma se la premessa suona anche vagamente interessante, dovresti concludere l’esperienza con un grande sorriso sul viso.

CI PIACE
  • Gameplay strategico immediato
  • Cast di personaggi folle ma riuscitissimo
  • Artisticamente impressionante
NON CI PIACE
  • Componente esplorativa non sempre al top
  • Alcuni movimenti e abilità un po’ imprecisi
Conclusioni

Uno strategico che, nonostante il folle concept, funziona alla grande, mettendo in mostra un riuscitissimo cast di personaggi ed un gameplay – strategico – immediato e funzionale.

8Cyberludus.com

Articolo precedenteVictoria 3 – La recensione del nuovo Grand Strategy di Paradox
Prossimo articoloEstrazioni Lotto di oggi sabato 5 novembre
Nerd purosangue classe 1992, si avvicina al mondo dei videogiochi grazie al SEGA Master System di sua madre. Destreggiandosi tra Alex Kidd e Sonic the Hedgehog, comincia a farsi una importante cultura videoludica a base di platform e beat ‘em up. Fedele seguace della “master race”, consuma giochi di ruolo dalla mattina alla sera, anche se la sua saga preferita rimane Grand Theft Auto degli inarrivabili Rockstar Games, che fin dal primo capitolo lo ha aiutato a diventare la brutta persona che imparerete a conoscere.

E tu che ne pensi? Facci conoscere la tua opinione!